Propiedades del Azafrán

Propiedades del azafrán-Paola Tasca/Salud Funcional

Azafrán

Crocus sativus

Iridáceas

 Es una especia que se obtiene de los tres estigmas secos del pistilo de la flor de Crocus sativus, una especie del género Crocus dentro la familia Iridaceae, denominada vulgarmente como Rosa del Azafrán. Se caracteriza por su sabor amargo y su aroma; estos provienen de sus componentes químicos picrocrocina y safranal. También contiene un tinte de tipo carotenoide llamado crocin, que da a la comida un color amarillo dorado. Esto hace del azafrán un componente apreciado en muchos platos en todo el mundo. En España se utiliza como componente indispensable de las paellas, también se usa en la confección de arroces, carnes y mariscos. El azafrán tiene asimismo aplicaciones en medicina.

Originario del mediterráneo oriental. Citado en el papiro Ebers de los egipcios, en el Cantar de los cantares y en la Ilíada, hasta el siglo XVIII sus usos fueron más medicinales que un simple condimento en el plato.

Características

  • Hueco, dividido por tres ramas gruesas anaranjadas.
  • Los estigmas constituyen el azafrán muy valioso, contienen aceite esencial volátil, aromático e irritante

Usos en la historia 

  • En Egipto, hacia el 1000 a. C., el azafrán pudo ser usado en embalsamamientos.
  • Más tarde ocasionalmente para colorante de mortajas en donde las momias eran cubiertas, amarillo las hembras y rojo los varones.
  • El azafrán era un importante colorante en la Grecia antigua y en Roma se utilizaba para colorear la ropa de matrimonio.
  • En otro tiempo fue usado como tinte para el pelo por los romanos.
  • Los griegos lo consideraban como un perfume sensual.
  • Era esparcido en los vestíbulos, patios y teatros griegos y en baños romanos.
  • Las calles de Roma fueron rociadas con un azafrán cuando Nerón entró en la ciudad.

Usos en la cocina 

Este es un ingrediente esencial de muchas recetas, sobre todo paellas, arroces y “risottos”, pero también algunos platos de carne, pollo, pescado y mariscos, dando a cualquier plato un toque de color, sabor y olor de lo más rotundo, intenso y reconocible, y combina muy bien con el jengibre, limón, ajo, tomillo y tomate.

El azafrán puede usarse molido o en hebras. El azafrán molido ya viene listo para usar, pudiéndose aplicar directamente al caldo o disolver en un poco de agua tibia.

El azafrán en hebras puede usarse sin tostar, aunque se recomienda tostarlo ligeramente para sacarle el máximo partido. Una vez tostadas, las hebras deberán triturarse en un mortero.

Se recomienda usar en pocas cantidades, ya que tanto su sabor como su poder colorante son muy intensos y un uso incorrecto podría estropear el plato.

Propiedades del azafrán 

Valor nutricional

Contiene

  • Agua
  • Ceras
  • Ácido málico
  • Celulosa
  • Óxido de hierro
  • Materia colorante
  • Sustancias gomosas
  • Albumina
Beneficios medicinales

ya que contiene esencia, materia colorante y principios amargos, que le otorgan propiedades estimulantes a nivel del sistema nervioso central y del aparato digestivo:

  • Tónicas
  • Carminativas
  • Antiespasmódicas
  • Antiinflamatorias
  • Antibacterianas
  • Antioxidantes
  • Analgésicas
  • Alimento rico en vitaminas y minerales.

Uso

  • Emenagogo
  • Hipnótico
  • Sedante
  • Estimulante
  • Tónico

Tratamientos

Estudios recientes indican que es eficaz para tratar:

  • La depresión leve
  • Proteger los tejidos frente a los compuestos tóxicos
  • Reducir el apetito
  • Potenciar las habilidades cognitivas y la memoria
  • Mejorar la vista en adultos con degeneración macular relacionada con la edad
  • Aliviar el síndrome premenstrual
  • Dermofarmacia, calma el picor, protege de los rayos del sol y mantiene la hidratación.
  • Para combatir la infertilidad
  • El colesterol
  • La hipertensión.
  • Apetito
  • Bronquitis
  • Digestión
  • Encías
  • Frigidez
  • Impotencia
  • La tos
  • Dolores menstruales

Ejemplo terapéutico

Una cantidad de 30 mg al día puede ayudar a reducir los síntomas del síndrome premenstrual. Mejora el estado de ánimo, los dolores y la sensibilidad de las mamas.

Contraindicaciones y efectos adversos del Azafrán

El consumo de azafrán como medicamento por periodos prolongados puede provocar efectos adversos, como:

  • Sequedad de boca
  • Cefalea
  • Ansiedad
  • Somnolencia
  • Mareos
  • Náuseas
  • Cambios en el apetito
  • Reacciones alérgicas
  • Contraindicado en personas con:
    • Trastorno bipolar
    • Embarazo y lactancia
    • Mujeres que sufran sangrados uterinos.

📢En último, podría modificar el efecto de algunos medicamentos para la hipertensión, anticoagulantes y antidepresivos.