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Propiedades del Azafrán

Propiedades del azafrán-Paola Tasca/Salud Funcional

Azafrán

Crocus sativus

Iridáceas

 Es una especia que se obtiene de los tres estigmas secos del pistilo de la flor de Crocus sativus, una especie del género Crocus dentro la familia Iridaceae, denominada vulgarmente como Rosa del Azafrán. Se caracteriza por su sabor amargo y su aroma; estos provienen de sus componentes químicos picrocrocina y safranal. También contiene un tinte de tipo carotenoide llamado crocin, que da a la comida un color amarillo dorado. Esto hace del azafrán un componente apreciado en muchos platos en todo el mundo. En España se utiliza como componente indispensable de las paellas, también se usa en la confección de arroces, carnes y mariscos. El azafrán tiene asimismo aplicaciones en medicina.

Originario del mediterráneo oriental. Citado en el papiro Ebers de los egipcios, en el Cantar de los cantares y en la Ilíada, hasta el siglo XVIII sus usos fueron más medicinales que un simple condimento en el plato.

Características

  • Hueco, dividido por tres ramas gruesas anaranjadas.
  • Los estigmas constituyen el azafrán muy valioso, contienen aceite esencial volátil, aromático e irritante

Usos en la historia 

  • En Egipto, hacia el 1000 a. C., el azafrán pudo ser usado en embalsamamientos.
  • Más tarde ocasionalmente para colorante de mortajas en donde las momias eran cubiertas, amarillo las hembras y rojo los varones.
  • El azafrán era un importante colorante en la Grecia antigua y en Roma se utilizaba para colorear la ropa de matrimonio.
  • En otro tiempo fue usado como tinte para el pelo por los romanos.
  • Los griegos lo consideraban como un perfume sensual.
  • Era esparcido en los vestíbulos, patios y teatros griegos y en baños romanos.
  • Las calles de Roma fueron rociadas con un azafrán cuando Nerón entró en la ciudad.

Usos en la cocina 

Este es un ingrediente esencial de muchas recetas, sobre todo paellas, arroces y “risottos”, pero también algunos platos de carne, pollo, pescado y mariscos, dando a cualquier plato un toque de color, sabor y olor de lo más rotundo, intenso y reconocible, y combina muy bien con el jengibre, limón, ajo, tomillo y tomate.

El azafrán puede usarse molido o en hebras. El azafrán molido ya viene listo para usar, pudiéndose aplicar directamente al caldo o disolver en un poco de agua tibia.

El azafrán en hebras puede usarse sin tostar, aunque se recomienda tostarlo ligeramente para sacarle el máximo partido. Una vez tostadas, las hebras deberán triturarse en un mortero.

Se recomienda usar en pocas cantidades, ya que tanto su sabor como su poder colorante son muy intensos y un uso incorrecto podría estropear el plato.

Propiedades del azafrán 

Valor nutricional

Contiene

  • Agua
  • Ceras
  • Ácido málico
  • Celulosa
  • Óxido de hierro
  • Materia colorante
  • Sustancias gomosas
  • Albumina
Beneficios medicinales

ya que contiene esencia, materia colorante y principios amargos, que le otorgan propiedades estimulantes a nivel del sistema nervioso central y del aparato digestivo:

  • Tónicas
  • Carminativas
  • Antiespasmódicas
  • Antiinflamatorias
  • Antibacterianas
  • Antioxidantes
  • Analgésicas
  • Alimento rico en vitaminas y minerales.

Uso

  • Emenagogo
  • Hipnótico
  • Sedante
  • Estimulante
  • Tónico

Tratamientos

Estudios recientes indican que es eficaz para tratar:

  • La depresión leve
  • Proteger los tejidos frente a los compuestos tóxicos
  • Reducir el apetito
  • Potenciar las habilidades cognitivas y la memoria
  • Mejorar la vista en adultos con degeneración macular relacionada con la edad
  • Aliviar el síndrome premenstrual
  • Dermofarmacia, calma el picor, protege de los rayos del sol y mantiene la hidratación.
  • Para combatir la infertilidad
  • El colesterol
  • La hipertensión.
  • Apetito
  • Bronquitis
  • Digestión
  • Encías
  • Frigidez
  • Impotencia
  • La tos
  • Dolores menstruales

Ejemplo terapéutico

Una cantidad de 30 mg al día puede ayudar a reducir los síntomas del síndrome premenstrual. Mejora el estado de ánimo, los dolores y la sensibilidad de las mamas.

Contraindicaciones y efectos adversos del Azafrán

El consumo de azafrán como medicamento por periodos prolongados puede provocar efectos adversos, como:

  • Sequedad de boca
  • Cefalea
  • Ansiedad
  • Somnolencia
  • Mareos
  • Náuseas
  • Cambios en el apetito
  • Reacciones alérgicas
  • Contraindicado en personas con:
    • Trastorno bipolar
    • Embarazo y lactancia
    • Mujeres que sufran sangrados uterinos.

📢En último, podría modificar el efecto de algunos medicamentos para la hipertensión, anticoagulantes y antidepresivos.

Propiedades de la remolacha

Plantas medicinales-Paola Tasca/Salud Funcional

Remolacha roja

Beta vulgaris

Quenopodiáceas

Es una planta herbácea anual o bienal, glabra, de porte erecto y que alcanza hasta 2 m de alto. Es ramificada y frondosa, de color verde a púrpura-violáceo y tiene raíces delgadas o tuberosas ricas en azúcar.

Esta variedad de raíz gruesa carnosa más o menos azucarada. 

Se extendió en el siglo XIII desde germánicas europeas.

❗El atribuir este poder casi milagroso viene gracias a su gran riqueza en flavonoides, 

principalmente por la betaína, el pigmento rojo tan característico de la remolacha.

Aunque se pueda encontrar durante todo el año, la temporada de la remolacha coincide con los meses más soleados y calurosos del año.

La remolacha roja se puede tomar sin ir más lejos cruda, aunque puede resultar algo indigesta. 

Cruda también se puede tomar en zumo, junto con otras verduras y hortalizas, en combinaciones normalmente ‘détox’.

👉Se trata de un tubérculo que cuenta con unas 29 kilocalorías por cada 100 gramos.

  • Cerca del 90% de esta hortaliza es agua y el resto, azúcares, fibra y micronutrientes
  • Contiene Betaína, un nutriente que proporciona un poder anti-inflamatorio que protege los órganos internos
Propiedades de la remolacha-Paola Tasca/Salud Funcional

Propiedades de la remolacha 

Está provista de aporte nutricional, este alimento se compone de un 87% de agua, 8% de carbohidratos y 3% de fibra.

  • Rica en hidratos de carbono (Azúcares, sobre todo sacarosa)
  • Pigmentos: (antiinflamatorios) La remolacha contiene grandes cantidades de pigmentos llamados betalaínas.
    • Los mas abundantes (75-95%) son los de color rojo violeta:
      • Betanina: esta protege las células de las toxinas. Además, proporciona protección contra aquellas toxinas que pueden causar problemas con el hígado.
      • Isobetanina
      • Probetanina
      • Neobetanina
    • El resto son las betaxantinas, de color amarillo anaranjado. 
  • Carotenoides:
    • Glicina betaína
    • Polifenoles
    • Flavonoides:

❗Todos potentes antivirales, antimicrobianos, antiinflamatorios y antioxidantes capaces de eliminar los radicales libres.❗

  • Aminoácidos:
    • Serina: Participa en el metabolismo de la piel
    • Ácido glutámico: Importante para el manejo de la fatiga, depresión, impotencia
    • Prolina: Mantiene la piel sana y previene su envejecimiento
    • Glicina: Participa en la curación de tejidos
    • Ácido aspártico: Importante para la desintoxicación del hígado
    • Arginina: Mejora el sistema inmunológico
    • Treonina:  Agente protector de infecciones intestinales
    • Alanina: Interviene en el mecanismo de la glucosa
    • Valina: Mejora el sueño
    • Leucina: Colabora en la producción de energía
    • Fenilalanina: Elemento principal de los neurotransmisores
    • Isoleucina: Mejora la resistencia muscular
    • Lisina: Mejora la fertilidad  

Esta raíz destaca por su alto contenido en vitamina C pero que además, posee numerosas propiedades beneficiosas para la salud gracias a su contenido en antioxidantes, folatos y fibra.

Beneficios y usos terapéuticos de la remolacha

  • Colagogo: estimula la producción de jugos biliares. Facilita el vaciamiento de la vesícula biliar 
  • Remineralizarte: proporciona un buen suministro de cobre, esta enriquece la sangre, cuyo déficit puede causar anemia.
  • Cardiosaludable: mejora la potencia y la fuerza muscular del corazón gracias a su alta concentración de nitratos, otro punto a su favor. El cuerpo convierte los nitratos en óxido nítrico y este elemento nos ayuda a aumentar el metabolismo y el volumen de los vasos sanguíneos.
  • Antioxidantes: Se trata de la betaína, un fitoquímico o antioxidante que ayuda a frenar la acción de los radicales libres, responsable del envejecimiento y de algunas enfermedades. La betaína es también la responsable del color rojo de la remolacha.
  • Antiinflamatorio: Carotenoides, glicina betaína, polifenoles y flavonoides: todos potentes antivirales, antimicrobianos, antiinflamatorios y antioxidantes capaces de eliminar los radicales libres.

Uso terapéutico 

  • Anemia: la remolacha es rica en hierro y ácido fólico, es excelente para pacientes que sufren de anemia. (por cada 100 gramos de remolacha encontramos 0,8 mg. de hierro).
  • Hígado (rico en antioxidantes, justo lo que necesita nuestro hígado para desintoxicarse, depurarse y mantenerse sano)
  • Retención de líquidos: tiene propiedades depurativas muy potentes, pues estimula tanto la función hepática como la intestinal y la renal.
  • Disminuir el colesterol/Reduce la hipertensión/Limpia las arterias: Las vitaminas del grupo B presentes en la remolacha son especialmente importantes porque actúan para que los nutrientes sean metabolizados adecuadamente. Estas vitaminas permiten que las grasas se metabolicen de manera que no puedan formar sustancias como LDL o triglicéridos. 

❗El zumo de remolacha tiene un alto contenido en nitrato inorgánico (NO3),

una vez ingerido y metabolizado se convierte en óxido nítrico (NO).

El óxido nítrico está presente en numerosas funciones fisiológicas:

  • Mejoras hemodinámicas y metabólica
  • Dilatación vascular
  • Aumento del flujo sanguíneo muscular
  • Mejora en la perfusión sanguínea
  • Mejora de la funcionalidad de las unidades motoras tipo II.
  • Aumento de la capacidad de producción de fuerza muscular por parte del músculo.

Contraindicaciones

Deberán tener precaución en su consumo personas con estómagos delicados, ya que puede generar gases y/o acidez debido a su gran contenido en oxalatos, siendo irritante, en estos casos sí, para el sistema digestivo.

Por este mismo motivo, las personas con tendencia o diagnosticadas de:

  • Cistitis
  • Piedras en riñones
  • Cólicos nefríticos
  • Enfermedades renales