Componentes de la fibra alimentaria/Inulina

¿Qué es la inulina?

 

 

La inulina es un integrante de la fibra alimentaria, en particular de la llamada fibra soluble.

Se clasifica como un prebiótico que proporciona a nuestras bacterias intestinales el tipo de combustible adecuado.

Es una forma natural de carbohidrato que se clasifica como un fructano y encontramos principalmente en verduras y frutas.

Beneficios de la fibra en nuestra alimentación-Paola Tasca/Salud Funcional

Beneficios de la inulina

  • Reduce los gases
  • Previene el estreñimiento
  • Previene la inflamación intestinal
  • Ayuda en la pérdida de peso, ya que mejora los índices de leptina, hormona de la saciedad, y grelina, hormona del hambre
  • Baja los niveles de triglicéridos y controla nuestro colesterol.
  • Contribuye a la asimilación de minerales tales como el calcio y el magnesio, colaborando de esta manera con nuestra salud ósea.

📌La inulina no es degradada por la enzima humana amilasa o ptialina, presente en la saliva y secreción pancreática, puesto que sus enlaces β(1→2) resisten la acción de esta enzima.

 Por lo cual atraviesa la mayor parte del tracto digestivo prácticamente sin cambios (solo sufre un grado bajo de hidrólisis ácida en el estómago), y es solo en el colon, en la primera porción del intestino grueso, donde las bacterias en él residentes comienzan a degradar la inulina en grandes proporciones y a metabolizarla produciendo en el proceso ácidos grasos de cadena corta (especialmente ácido butírico),​ dióxido de carbono, hidrógeno y metano.

La inulina se clasifica como un “fructano”, que es un polisacárido (una larga cadena de azúcares) compuesto de azúcar y fructosa, que se encuentra comúnmente en las frutas y verduras. Sin embargo, a diferencia de la fructosa ‘azúcar simple’ que se encuentra en las frutas que se absorben en el intestino delgado para usar como energía o almacenarse en el cuerpo, la inulina (o al menos una buena parte de ella) sobrevive a la digestión y entra en el colon y se convierte en un combustible para nuestras bacterias intestinales. 

 Alimentos más ricos en inulina

podemos mencionar a

  • Espárragos
  • Ajo
  • Cebolla
  • Puerro o ajoporro

En pequeñas cantidades está presente en cereales como

  • Trigo
  • Cebada
  • Centeno
  • Plátano

Donde se encuentra mayor concentración de fibra de inulina.

  • Alcachofa de Jerusalén
  • Diente de león 
  • Raíz de la achicoria,

📢Los alimentos que contienen inulina en grandes cantidades pueden provocar flatulencia y molestias intestinales, en especial en aquellas personas que no están acostumbradas a ingerirlos. Es recomendable entonces que tales alimentos sean consumidos en pequeñas cantidades al principio, hasta que el organismo se adapte.