Usos terapéuticos de la berenjena ?

Plantas medicinales-Paola Tasca/Salud Funcional

Berenjena

Solanum melongea

Solanáceas

Originaria de la india es pariente botánico del tomate y la patata. Fue introducida a occidente por los árabes. En el siglo XV llegó a Europa.

Es muy posible que por desconocimiento de cómo tratar culinariamente a la berenjena o por utilizar especies no comestibles causó problemas digestivos, creándose una mala fama.

❗Durante los primeros siglos de la entrada a Europa existió la creencia de que su consumo provocaba múltiples enfermedades como fiebre, epilepsia y la locura, por lo que la planta fue utilizada durante tiempo como un adorno decorativo y exótico y no como un alimento.

Los mayores productores mundiales de berenjena son China e India. También se produce en Japón y en diversos países del Mediterráneo como España, Italia y Grecia.

Esta planta es pobre a nivel nutricional, pero tiene cualidades terapéuticas como:

  • Las partes verdes: poseen alcaloides son toxicas
  • Fruto: del grupo de saponidas
  • Piel: ácidos orgánicos y un alcohol

Propiedades de la berenjena

  • Carbohidratos 
  • Azúcares
  • Grasas
  • Proteínas
  • Agua     93%
  • Vitaminas: 

Tiamina (B1)/Riboflavina (B2)/Niacina (B3)/Ácido pantoténico (B5)/Vitamina B6/Ácido fólico (B9)/Vitamina C        

  • Minerales:

Calcio/Hierro/Magnesio/Manganeso/Fósforo/Potasio/Zinc

Usos medicinales

  • Flavonoides (pigmentos de la piel): propiedades antioxidantes. Recomendable para:
    • Enfermedades cardiovasculares
    • Degenerativas
    • Cáncer.
  • Estatinas: se emplean para el tratamiento de:
    • Dislipemias (problemas con las grasas) como la hipercolesterolemia, hipertrigliceridemia y otras.
    • Ayuda a reducir el colesterol 
    • Previene la arteriosclerosis.
    • Reduce los niveles de glucemia, lo cual es beneficioso para los diabéticos
  • La pasta del fruto machacado se utiliza como bálsamo aplicado a la piel quemada por el sol.
  • Calma los dolores reumáticos, tomando el agua de este fruto machacado en agua dejado en reposo un día completo, tomándola como agua de uso.

Uso

  • Colerético
  • Diurético
  • Emoliente
  • Hipocolesterolemiante
  • Laxante

Tratamientos

  • Colesterol
  • Estreñimiento
  • Hígado
  • Obesidad

Fruto y su conservación adecuada

Características: Desde el punto de vista botánico la berenjena es una fruta que se encuentra en formas, tamaños y colores muy diversos. 

  • Fruto comestible
  • Baya de 5 hasta 30 cm de longitud
  • Forma cilíndrica, oblonga o alargada
  • En la mayoría de los casos, con una piel lisa, brillante y de colores diversos según la variedad.
  • La más común es la de color morado o negro al madurar
  • Existen blanca, púrpura, negra, amarilla y roja o de colores mezclados, sobre todo blanco, negro, morado y verde.
  • La pulpa es consistente, de textura esponjosa, de color blanco
  • Tiene cierto sabor amargo
  • Presenta pequeñas semillas de color amarillo

📢En la piel del fruto se han identificado antocianinas (flavonoides), pigmentos que le confieren el color morado. 

Cómo cocinarla de manera adecuada: La berenjena se puede considerar un alimento ligero y digestivo siempre que se cocine de manera apropiada.

  • Su conservación debe ser en un lugar refrigerado hasta su consumo y debe consumirse lo más pronto posible (resiste poco más de diez días)
  • El fruto pronto desarrolla manchas pardas y empieza a amargar.
  • El escabechado que permiten prolongar este periodo por un año.
  • Debe comerse siempre cocinada, nunca cruda.
  • Asada o salteada tiene sabor agradable, pero no así hervida. 
  • También se consume rellena
  • Si se desea freirla, se recomienda sumergir los trozos de berenjena en agua con sal durante 24 horas. Dado que la textura de la pulpa es muy cavernosa

📢Se encuentra todo el año al ser cultivado en época de bajas temperatura en invernadero. 

Contraindicaciones de la berenjena

La berenjena contiene, como todas las plantas, moléculas de defensa como por ejemplo los alcaloides. Uno de ellos es un alcaloide glucosilado, la solasonina, en cantidades demasiado bajas para tener efecto tóxico.

  • Al igual que otros alcaloides similares presentes en especies del género Solanum, como la solanina de las patatas verdes (Solanum tuberosum)
  • La tomatina de los tomates (Solanum lycopersicum)

📢La solasonina no se destruye con la cocción, pero sí con la fritura a alta temperatura, por lo que es recomendable comerla cocinada aunque su toxicidad sea baja. 

❗Por su elevado contenido en histaminas, algunas personas pueden presentar cuadros de alergia oral a la berenjena, caracterizados por: 

  • Picor
  • hormigueo
  • Hinchazón leve en los labios, boca y en la garganta inmediatamente después de comer.